Cuando a sus playas llegó Colón…

La famosa estatua de Cristóbal Colón en Puerto Rico va viento en popa. En Puerto Rico se levanta una estatua de Cristóbal Colón, de 295 pies de altura, 600 toneladas y un parque temático con el nombre “Colombus New World Theme Park”. Otra muestra de celebración y honor hacia este persona a quien ya mas de 500 años se le atribuye el descubrimiento de las Américas. En todo el continente Americano Cristóbal Colón cuenta con días festivos, plazas, y monumentos en su honor. En el caso de Puerto Rico hasta nuestro himno nacional le hace honor. Contrario a los que los libros de historia escritos desde una perspectiva española conquistadora, América no era un sitio inhabito que acababa de ser descubierto, al contrario América había sido descubierto cientos sino miles de años antes y era habitado por millones de indios pertenecientes a distintos imperios y tribus.

Según Ángel Rosenblat en su libro “La población Indígena de América”, se estima que cuando Colón(los españoles) llegó a las Américas existían alrededor de 13 millones de indios, aunque según textos de los colonizadores y Frailes(sacerdotes enviados a las nuevas tierras a adoctrinar y bautizar a los indios) esta cifra podría ser tan alta como 43 millones solamente en México. Durante los primeros 100 años de la conquista esa cifra se redujo 4/5 partes y en las Antillas como en La Española, Cuba y Puerto Rico la población fue exterminada. Para el 1508 poco mas de 50 años después del descubrimiento en 1942 en República Dominicana quedaban 60 mil de los 400 mil que originalmente se estima habitaban la isla, para el 1520(tan solo 12 años después) esa cifra se había reducida a 3 mil según el Centro de Estudios Latinoamericanos de Chile. Este mismo fenómeno se observo en Cuba y Puerto Rico. En México la cifra es aún peor, en menos de 100 años se estima que murieron aproximadamente 19 millones de indios si la cifra de población de 20 millones es la correcta.

Algunos argumentan que el descubrimiento de América por Colón y los españoles debe ser conmemorado y celebrado ya que es calificado como uno de los momentos más importantes en la historia(sino el más importante), gracias a este evento somos una sociedad civilizada que utiliza ropa y no tapa rabos y creemos en un solo Dios(cristiandad) no en varios. Además, gracias a la llegada de los españoles existe hoy una gran diversidad étnica y cultural. Pero no nos damos cuenta que esta mentalidad es una atada a la misma historia y mentalidad del colonizador que debía justificar la explotación y asesinatos de los indios que resistían asimilarse a las nuevas creencias religiosas de los españoles, a las nueva cultura y a la esclavitud. Se nos ha convencido de que la muerte de los indios se debió en gran medida a que eran débiles, murieron porque no podían con la carga del trabajo y por eso tuvieron que traer esclavos de África, premisa que parece ignorar que los indios habían sobrevivido hasta que entraron en contacto con los españoles y fueron explotados como fuerza trabajadoras en los ríos y en las minas para extraer oro y minerales. Esta es otra forma en la que el español le resta importancia a sus actos, los evade y los justifica. Para los españoles la vida de los indios era de inferior valor por sus creencias religiosas y su cultura, justificaba que fueran tratados como esclavos y que se cometieron actos descritos sencillamente como bárbaros en el nombre de Dios y de la Corona Española, cuando en realidad los indios en América contaban con un sistema social, político y económico organizado. Según Bartolomé de las Casas(sacerdote español) los indios tenían todo lo necesario para la vida y satisfacían sus necesidades alimentarias.

En el mundo entero se estudia el genocidio de los judíos por Adolf Hitler y el régimen nazi. El régimen nazi mato aproximadamente 11 millones de personas, incluyendo homosexuales, gitanos, comunistas y aproximadamente 6 millones de judíos. Es uno de los eventos históricos mas conocidos y también mas despreciados por el mundo entero. Existe consenso por la mayoría de la población mundial en que fue un crimen contra la humanidad. Museos, películas, documentales, libros, detallan los crímenes cometidos contra los judíos, con la esperanza de que no vuelva a repetirse, pero la realidad es que sucedió antes y continua sucediendo. Aunque tal vez muchas cosas positivas han surgido luego desde evento culturales, económicas, y políticas al igual que con la invasión de los europeos en las Américas, la realidad es que no vemos monumentos, ni plazas de Hitler conmemorando el evento ni siquiera en Alemania. Se conmemora a manera de recordarlo como uno evento fatídico, como al visitar los campos de concentración, que aún despierta mucho dolor y coraje para no volver a repetir la historia que es muy distinto a levantar una gigantesca estatua de Hitler y un parque temático en su nombre para celebrarlo como estamos haciendo en Puerto Rico.

Por lo visto existe un segmento de la población, que al igual que los españoles, sienten que si para progresar había que matar a todos esos indios en taparrabos que creen en más de un Dios, entonces debemos celebrar a quien fue parte de eso… celebrarlo y agradecerle. Al final utilizamos el mismo argumento que es responsable de muchos de los genocidios en la historia, si una población se ve distinta, se viste distinto, piensa distinto y tiene creencias religiosas distintas, sus vidas valen menos que las de nosotros y su muerte es justa y necesaria para el progreso. Aún aquellos que pueden estar de acuerdo en que Colón lo que cometió fue un crimen, parecen apoyar la construcción de la estatua para que así nos recuerde todo lo malo que hizo. Bajo esa premisa ¿deberíamos tener bustos de todos los acusados de asesinatos en las casas de las víctimas para que puedan acordarse de su asesino y aprender de sus errores?

Las Naciones Unidades ha definido el genocidio como:

“Se entiende por genocidio cualquiera de los actos mencionados a continuación, perpetrados con la intención de destruir, total o parcialmente a un grupo nacional, étnico, racial o religioso, como tal: a) matanza de miembros del grupo; b)lesión grave a la integridad física o mental de los miembros del grupo; c) sometimiento intencional del grupo a condiciones de existencia que hayan de acarrear su destrucción física, total o parcial; d) Medidas destinadas a impedir los nacimientos en el seno del grupo; e) traslado por fuerza de niños del grupo a otro grupo”.

Hasta el día de hoy, la muerte de millones de indios sigue siendo justificada y no reconocida como un genocidio, ni España, Portugal, Francia, Inglaterra han aceptado el evento como tal, ni han pedido disculpas por los actos cometidos en nombre de la corona, con su conocimiento y consentimiento. Pero peor aún es ver como nosotros mismos lo justificamos y defendemos utilizando las mismas teorías que utilizaron los conquistadores, las mimas teorías con las que han podido evadir responsabilidad por más de 500 años. Claro que es parte de nuestra historia, que nuestra cultura y sociedad actual es diversa y la española es la mayor parte de esta, pero es que no se trata de negar nuestra historia, de no celebrar nuestra diversidad, de poder disfrutar de los distintos legados que nos dejaron los indios, africanos y españoles, no es necesario desligarse por completo de gran parte nuestra historia y cultura para poder conocer y señalar como llegamos a ella. Puedo caminar por las ciudades históricas de Ponce, Viejo San Juan, también puedo admirar la belleza del Morro, conociendo la historia de cómo se construyo, eso sucedió hace 500 años, no lo puedo cambiar, no es lo mismo que 523 anos después y conociendo la historia nosotros aun celebremos a una persona que exterminó a nuestros Taínos, y con ello precisamente nos robó de gran parte de nuestra historia y cultura. ¿Tan inconcebible es imaginar un escenario donde ambas poblaciones pudieran coexistir y crear una verdadera diversidad? Quizás el que consideremos eso imposible y el tener que escoger entre unos u otros, es el verdadero problema.

Esto no se trata de partidos políticos, ni de ideologías de status, se trata justicia, de respeto, de dignidad y de no premiar o celebrar una parte tan oscura y triste de nuestra historia. Conmemorar un evento histórico, no es lo mismo que celebrarlo y mucho menos convencernos de que el genocidio de nuestros indios era algo necesario, que era inevitable y gracias a eso tenemos diversidad cultural, cuando por el contrario se acabo por completo con una cultura antes de que pudiera existir un intercambio cultural substantivo. Se nos debe enseñar sobre este evento como un genocidio y un crimen contra la humanidad, que le costo la vida a millones de seres humanos como tu y como yo. Si hoy fuéramos invadidos por una nación que vistiera diferente, que tuviese diferentes creencias culturales y religiosas y por esto fuéramos considerados seres inferiores, esclavizados, violados, asesinados y erradicados como sociedad, ¿cómo te sentirías si en 500 años le hicieran una estatua en honor a una de las personas líderes y causantes de eso? Tal como hicieron los españoles, seguimos pensando que los indios eran inferiores, y que su muerte era necesaria para que avanzara la agenda española, los españoles siguen justificándolo y evadiendo responsabilidad para no aceptarlo como un genocidio y lo han hecho bien porque no solo lo niegan ellos, sino que a través de la historia que ellos mismos escribieron han logrado convencernos y nos hicieron parte de su agenda, seguimos pensando que era inevitable, necesarios y justificable, y peor aun ahora hasta lo defendemos y celebramos. Bajo esta premisa se justifica la muerte y exterminio de cualquier sociedad con ideas distintas, algo que ha sucedido y sigue sucediendo y que muchos aceptan sencillamente como la manera en que funciona el mundo, hasta que le toca perder a un ser querido en un acto de guerra o terrorismo. Como aprenderán nuestros niños y futuras generaciones la tolerancia a otras religiones y culturas si seguimos justificando la muerte de millones de seres humanos solo porque creían y actuaban distinto y era necesario para el enriquecimiento de la colonia y el “progreso”. La realidad es que no hemos progresado nada, que nos trajo la colonia sino un sistema político que aún no entendemos, que seguimos definiendo, y una crisis económica. Ya quisiéramos ser como los Taínos, que no necesitaban de nadie para comer.

En poco tiempo tendremos la Estatua de Colón, con 255 pies de altura, mas alta que la misma estatua de la Libertad. Tendremos la oportunidad nuevamente de ser observados por los Cristóbal Colón desde arriba, para hacernos sentir pequeños, tan pequeños como quisieron que fuéramos. Triste es vernos aún sometidos ante la figura de un país que nunca ha reconocido sus crímenes, que nunca nos ha pedido perdón, y en vez de exigir respeto aunque sea ya muy tarde, aquí les hacemos estatuas y veneramos a una realeza que fue responsable del mayor genocidio en la historia de la humanidad.

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Lo que en realidad necesitas saber sobre “la defensora de las chapeadoras”

 

No debe ser sorpresa que la persona que se halaga a si mismo, llamándose “el regalo de Dios para la mujer Boricua”, en realidad resulte ser nada remotamente semejante. Cuando escribí mi blog “Las trepadoras”, lo hice para expresar mi opinión sobre un tema que afecta a las mujeres, y como la sociedad perpetua ciertos esteriotipos y el porque de los mismos.

Hice referencia a los artículos noticiosos, los comentarios en las redes sociales, y la lista de recomendaciones; sin entrar en los meritos de ninguna de las publicaciones, ni en su contenido y ciertamente sin atacar a sus autores. Porque para exponer mi punto de vista no necesito de eso. Ciertamente, alguien se sintió directamente aludido, sin siquiera haber sido mencionado y sintió la necesidad de atacar directamente a mi persona, a las ex reinas en general y nuevamente a las mujeres como genero.

Mientras que todo el veneno que sale de ese individuo no me preocupa quisiera aclarar algunas cosas para mis seguidores. Primero, ningún hombre pago por mi educación. Crecí en un hogar donde ambos padres trabajaban, una enfermera y un trabajador social, donde me enseñaron que la clave del éxito y el tener un futuro mejor dependía de mi y mi educación. Me enseñaron a no depender de un hombre para ser exitosa o para obtener las cosas que quería. Comencé a trabajar a los 16 años como cajera, mientras estudiaba en la escuela pública la secundaria. Ingrese a la Universidad de Puerto Rico en Cayey, donde estudie química. Eso lo realice mientras trabajaba en un fábrica hasta la madrugada durante mi primer año, luego en investigación en los años siguiente, además de vender Avon en mi tiempo libre, para complementar la beca Pell. Participe en Miss Puerto Rico por que era uno de mis sueños de niña. Pero no tenia padrino, fue a pulmón recaudando fondos mediante la venta de chocolates y prendas.

Estudie derecho en la UPR, a fuerza de préstamos y trabajo como asistente de cátedra. Luego partí a Houston a estudiar mi maestría, la cual fue costeada mediante prestamos, además de trabajar en una compañía a tiempo parcial todos los días para poder subsistir. Eso no me hace especial, es el caso de muchos hombres y mujeres, que desean estudiar y lograr un mejor futuro en Puerto Rico; que vienen de cuna humilde y que tienen que luchar diariamente para echar hacia adelante. Por lo tanto, no lo menciono para generar penas o simpatías. Simplemente ilustra perfectamente la crítica que quería presentar en un principio. El punto es que tengo que exponer lo anterior, ya que por ser una Miss la presunción es que todo lo he logrado por que se me ha dado, o que me tuve que pegar de un hombre para hacerlo, o que mi meta en la vida es casarme con un magnate.

Me pregunto, ¿cuando un hombre estudia y obtienen varios grados, alguien le cuestionaría si una mujer se lo pago? ¿Si lo hizo, pero en realidad lo que quiere al final es que lo mantengan? Los triunfos y decisiones de las mujeres son siempre cuestionados bajo la figura de un hombre. Cuestionadas sobre cada logro obtenido. ¿Lo pago un hombre? ¿Se le hizo más fácil porque un hombre la ayudo? Y claro la contestación a la pregunta anterior siempre va acompañado de un, “porque quería acostarse con ella”, no puede ser porque vio sus capacidades. Y eso sin olvidar que, como expuse en mi blog anterior, en muchos casos, no importa el esfuerzo la mujer gana mucho menos dinero que su contraparte masculino; sólo por el hecho de ser mujer.

Segundo, no participe en el “reality” para conocer a un “magnate” o “millonario”.  Intentan utilizar dicha experiencia para definirme como mujer y profesional, mencionar que sacrifique tomar la revalida en derecho por hacer el programa, sin conocer los otros sacrificios a nivel personales que he hecho a través de mi vida por mi educación, mis logros y mis metas. Porque no mencionan las noches largas en vela estudiando; el sacrifico de estudiar y trabajar a lo largo de mis 10 años de educación post secundaria. El sacrificio presente de estar lejos de mi familia, muchas veces por meses, trabajando siete días a la semana, incluyendo días festivos, 12 horas al día sola en una oficina. Meses sin vacaciones, sacrificando tiempo con mi familia, con mis amigos y muchas veces relaciones de parejas por poner mi carrera y trabajo como prioridad.

Tampoco mencionan que a mis 24 años, todavía soltera, me compre mi primer carro y primera casa, sola sin la ayuda de ningún hombre. Me case con un hombre que al igual que yo venia de una familia humilde, trabajo duro para superarse, era un profesional pero no era ni rico, ni millonario y si algo admiraba de el, era su deseo al igual que yo de tener un fututo mejor que lo que nuestros padres pudieron darnos. El programa era una oportunidad de hacer algo diferente, interesante, y un nuevo reto, una de esas experiencias únicas en la vida. Además, de la oportunidad de representar a la mujer puertorriqueña en la televisión anglosajona, y llevar el nombre y la isla de Puerto Rico a millones de personas, fui seleccionada como favorita del publico y para mi eso es también ganar. Hubiese sido mas fácil seguir en el camino trazado que aventurarme, pero yo nunca he seguido líneas rectas, siempre he vivido tratando de explorar e intentar cosas nuevas que presenten nuevos retos.

Tercero, las reinas de bellezas o ex reinas, no seremos todas millonarias, pero tampoco somos fracasadas. La gran mayoría con algunas excepciones son mujeres profesionales, con carreras o empresas propias en distintos campos. Otras han decido dedicarse a ser madres y esposas, cosas que tampoco debe ser motivo para insultarlas al contrario, es digno de admirar porque ser madre es el trabajo mas difícil; y el menos recompensado. El éxito no es sinónimo de riqueza especialmente cuando se nace mujer. Y si, es cierto, las “misses” no todas tenemos éxito en los medios. Pero pasan por alto que los medios son un trabajo igual que cualquier otro, y mucho mas competitivo que la mayoría. Las que decidimos de una manera u otra intentarlo no tenemos el éxito garantizado solo por ser reinas.

Para tener éxito en los medios se necesita entrenamiento, constancia, sacrificios, intentarlo y seguir intentándolo aun cuando pareciera más fácil darse por vencido, y hacer cualquier otra cosa. Pero todo ese esfuerzo no garantiza nada, algunas lo logran, otras no, eso no nos hace fracasadas. Nos hace perseverantes y luchadoras. Nos hace tener la convicción y vocación de preferir hacer algo que nos apasiona, en vez de algo más estable. Y muchas tenemos la valentía de reinventarnos, intentar varias profesiones, proyectos en la alternativa, no nos damos por vencidas. Muchas en varias ocasiones donamos nuestro tiempo y talento para entidades benéficas, sin ninguna remuneración económica. El éxito no está garantizado para nadie en ninguna profesión, y ser miss no es la excepción.

Pero lo irónico es que en el caso de que tuviéramos éxitos en los medios, “debe ser” porque fuimos “misses”, porque “nos tiramos” a alguien que nos dio el trabajo, no por preparación y talento. Con mucha mas razón se debe admirar el hecho de estar dispuestas ha sacrificar tanto por representa nuestros pueblos y a Puerto Rico. Cuando en realidad recibimos pocos beneficios durante o después. Y al contrario el haber sido “Miss” nos deja con una marca de letra escarlata por todos los estereotipos asociados con el título, somos objetos de burlas y ataques como los que recibido en estos días. Pero cuando traemos la corona, entonces somos orgullo patrio, nos reciben en el aeropuerto, y somos las querendonas conocidas desde ese día en adelante solo por el primer nombre. Un dia somos orgullo patrio, al par de años somos fracasadas por no ser ricas, no estar en la televisión, y chapeadoras si salimos con alguien de éxito…

Por último, no necesito participar y ganar un “reality” para estar con un millonario. Bastantes invitaciones que recibo por las redes sociales de hombres que precisamente se creen que diciéndote lo que hacen, a donde van de vacaciones o que cosas podrían darte si decidieras darles el “chance” de salir y estar con ellos como: carros, vacaciones, no tener que trabajar. Si, esos hombres que no nos tratan como chapeadoras, nos tratan como prostitutas o escoltas. A quienes siempre les contesto que no soy ni una ni la otra y que me resulta ofensivo que ese sea la manera que piensan que se conquista una mujer. Así que si eso fuera lo que quisiera, créanme hay maneras mas fáciles que ir a un “reality”.

Cuarto, y como mencionara en mi blog, un hombre de éxito como Ernesto(el del “reality”, que aunque irrelevante quiero aclarar no es un “magnate”) o como lo es Carlos Correa, no tiene que ser reducido a ser solo un signo de dólar. Son seres humanos con muchas otras cualidades. Ernesto, realiza una increíble labor filantrópica ayudando a niños y familias pobres en Honduras, es un hombre inteligente, con valores familiares pero según la sociedad al tener cierta capacidad económica, todas esas cualidades son inexistentes y la mujer que se enamore de el solo lo hace por dinero! Correa ha sido un muchacho humilde, que se ha sacrificado como muy pocos por llegar a donde esta, y hasta ahora a mantenido su humildad, características que para mi loasen merecedor de la admiración y amor de muchas. Entonces, ¿estos hombres deben limitarse a conocer mujeres que se ganen tanto o mas que ellos, para que no las llamen chapeadoras? Una mujer no deja de ser una mujer digna de ser amada, inteligente, de valores, respetable, solo por tener menos dinero que un hombre. De hecho, en mi caso personal mis prestamos estudiantiles han sido un factor determinante para varios hombres. Los seres humanos, hombres y mujeres somos mas que eso. Llamar chapeadora a una mujer que sale con un hombre de mas dinero, es insinuar que un hombre vale mas solo por su dinero, y que una mujer vale menos como persona por no tenerlo. Difícil seria el caso de los deportistas profesionales con sueldos multi millonarios, pocos hombres o mujeres se ganan esos sueldos a lo largo de su vida. Creo que habrán muchos millonarios solteros de por vida si ese fuera el caso.

Esto es lo ultimo que me molestare en comentar en respuesta a cualquier comentario de estas personas, o publicaciones, que mediante el velo de la sátira lo que hacen es promover estereotipos, violencia y ataques hacia otros . Qué pena que muchos, lamentablemente también mujeres, encuentren estos artículos cómicos. Sin percatarse que tan solo son victimas de una historia de machismo patriarcal, tan arraigada en nosotros que aceptamos este tipo de violencia contra la mujer. Y no es para sorprendernos porque en nuestra sociedad actual la lucha de las mujeres por la igualdad es diaria. Y si luchamos y logramos cosas por cuenta propia, existen muchos que todavía intentaran opacar nuestros triunfos y logros, intentaran quitárnoslos o hacerlos menos, lanzando lodo sobre como lo logramos.

Cuando una mujer demuestra su opinión contraria a la postura general de una sociedad machista, el/la machista tiene que demostrar su ego y bravería atacándola y tratando de una vez reducir sus logros y acciones a sus relaciones con un hombre. ¿Con quien sale? ¿Con cuentos sale? Si es exitoso es chapeadora. Si es un vago es una loca que no se da su lugar. Si se las pegan debe ser mala esposa o mujer. Si le dieron una pela, es porque se lo busco. Si la violan, es porque ella se le insinúo, por usar cierta vestimenta, o lo provoco de otra manera.

Todo eso define quienes somos como mujer, todavía, y no por nuestros méritos personales y profesionales. La violencia contra la mujer no tiene que ser un puño, es una palabra, un insulto, un estereotipo, un pensamiento de superioridad, una falta de oportunidad, un cuestionamiento de su capacidad de decidir. Hasta creernos las causantes y merecedoras de cualquier ataque hacia nosotras. Si por decir mi opinión, si por querer romper un estereotipo, me lo busque…pues saben que ¡sarna con gusto, no pica! ¡Mujer valiente, exitosa, independiente, (y por ser mujer catalogada chapeadora) hasta el fin!

Las Trepadoras

 

En días recientes se llevó a cabo el certamen de Miss Puerto Rico Universe, uno de los miembros del jurado fue el jugador de pelota de grandes ligas(MLB) y ganador del premio de Novato del año, el puertorriqueño Carlos Correa. Desde entonces se rumora que sostiene una relación con una de las candidatas del certamen. A raíz de las noticias en distintos medios de comunicación las redes sociales han explotado con comentarios y hasta artículos sobre como la joven es una chapeadora, trepadora, ‘gold-digger”, interesada etc., por el simple hecho de salir con Carlos Correa. Inclusive existe un “blog” con pasos y recomendaciones sobre como Correa debe protegerse para que una mujer no se aproveche de el, ya que muchos afirman es millonario y se encamina a generar muchos millones si su exitosa carrera continua como hasta ahora.

No es la primera vez que he visto este fenómeno, lo mismo sucedió con la ex Miss Universo Zuleyka Rivera y el jugador de la NBA José Juan Barrea, cuando quedo embarazada todos la acusaron de haberlo hecho a propósito para garantizar su futuro, siempre se nos culpa a las mujeres de quedar embarazadas a propósito para amarrar los hombres, para que nos mantengan, etc.…como si lo hiciéramos solas y el hombre es solo una victima. Lo mismo le paso a Dayanara Torres, ex Miss Universo y el cantante Marc Anthony al exigir una suma mayor de pensión, realmente no se estaba muriendo de hambre pero legalmente los hijos tienen derecho a llevar el mismo estilo de vida que llevarían si viviesen con ambos padres y cuando el padre es multimillonario pues los hijos tienen derecho a todo el exceso y riqueza que tendrían si estuvieran con el. A todas las han llamado interesadas, trepadoras, “gold-diggers”… porque deben estar buscando un hombre rico que las mantenga y solamente con ese propósito salen con estos hombres.

Los tiempos han cambiado desde aquella época donde la mujer era propiedad del hombre, y pasaba de ser propiedad del padre a ser propiedad del esposo, inclusive con el pago de una cantidad monetaria(o dote). En otros momentos se pedía la mano de la mujer al padre y uno de los elementos mas importantes para concederla era si el hombre tenia la capacidad financiera para mantenerla ya que las mujeres no estudiaban o trabajan, así que dependían en su totalidad de sus esposos. Las cosas fueron cambiando en parte por las guerras que requirieron que las mujeres comenzaran a trabajar para sustentar a sus familias, luego unas cuantas rebeldes se atrevieron a estudiar mas allá del cuarto año rompiendo esquemas y muchas veces aun con la expectativa de estudiar solo para ser una mejor esposa no para trabajar y competir con el hombre en el mercado laboral. Hoy dia podría decirse y muchos están convencidos de que hemos obtenido absoluta igualdad, podemos estudiar, podemos votar, podemos trabajar y podemos decidir con quien casarnos. Aunque en muchos países como en Estados Unidos hasta la mujer mas liberal deja hasta su apellido para adoptar el del esposo y en otros países como inclusive Puerto Rico si el hombre tiene un apellido reconocido pasamos a ser Fulanita Mengana “de” Fulano(“de” que para mi denota un sentido de propiedad de).

Sin embargo no todo es igual para hombres y mujeres en el campo laboral. Un jugador puede llegar a ser famoso y millonario jugando para cualquiera de las ligas profesionales mas conocidas como las de pelota(MLB) o baloncesto(NBA) ¿existe esa misma oportunidad para las mujeres? Porque ni piensen que a las mujeres de la ligas de baloncesto (WNBA) ganan lo mismo que los hombres. Claro que es por que no tienen la misma fanaticada, ni auspiciadores pero ese no es el punto. Los deportes tal vez mas que cualquier otro campo profesional siguen estando segregados y los deportistas mas conocidos y mejor pagados siguen siendo hombres. Para muchos deportes ni existen ligas para mujeres al mismo nivel que de hombres como lo hizo la WNBA. Pero no es algo que se limita al deporte, según la revista Forbes, lo mismo sucede con las actrices en Hollywood. La actriz mejor pagada de Hollywood, Jennifer Lawrence se gana $28 millones menos al año que el actor mejor pagado Robert Downey, Jr. Y las oportunidades de trabajo también son mucho mas escasas con tan solo un 21% de protagonistas féminas en la lista de los 100 mejores filmes del 2014. Estos son ejemplos específicos de algunas de las profesiones mejore remuneradas, pero es solo muestra de el gran problema y reto que las mujeres aun enfrentamos para lograr igual de oportunidad y remuneración para la misma posición laboral que un hombre. En los Estados Unidos se estima que existe una brecha salarial entre hombres y mujeres de un 36% según el ultimo informe de la Organización Internacional del Trabajo(OIT).

En resumen, siendo igual de talentosa que un hombre es probable que una mujer no tenga las mismas oportunidades y si las tiene es muy probable que se gane mucho menos que un hombre. Por tanto, existe mayor probabilidad de que los hombres generen mayor ingresos que las mujeres inclusive dentro del mismo campo y posición. Pero según la percepción general una mujer que sale con un hombre que gana mucho mas que ella es una chapeadora o “gold digger”, así que si naciste sin un pene y por tanto con desventaja para alcanzar el mismo éxito y paga que un hombre pues con probabilidad alguien te llamara chapeadora a menos que tu compañero se gane menos que tu. Y entonces es peor, porque ni hablar de cómo esto afecta las relaciones por el mismo esteriotipo de la sociedad de que el hombre debe ser el jefe de la casa y por tanto ganar mas. ¡Que ironía!

A los hombres tampoco se le juzga por su conducta de utilizar el dinero y fama para tener acceso a mujeres, y tratarlas como objetos, al contrario se les reverá por eso. Tampoco se les juzga cuando ellos tienen intereses económicos y deciden con quien salir o no dependiendo de sus ingresos, y por experiencia son muchos los que preguntan sobre trabajo, sueldo y deudas, para alguien con miles en prestamos estudiantiles como yo, eso puede decidir si siquiera se toman un café contigo o no. En ese caso no se les llama trepadores o chapeadores! No! Eso es ser un hombre astuto e inteligente. También existe un asunto de clases sociales, ya que las personas usualmente se conocen, salen y casan entre si porque participan del mismo circulo social, frecuentan los mismos sitios, y participan de las mismas actividades sociales. Lo que hace infrecuente que una persona de pocos recursos se encuentre con una de muchos. Excepto cuando una de ellas por alguna razón, posiblemente profesional tiene acceso a la otra y surge esta posibilidad.

Lo que muchos no se dan cuenta es que al decir que una mujer sólo esta con un hombre por dinero la están insultando a ella pero también a él. Implica que él como persona no tiene cualidades o características que alguien pueda genuinamente querer. ¿Si un hombre con mas dinero te invita a salir entonces debes rechazarlo para evitar que piensen que eres una trepadora? ¿Si no lo conociste antes de ser millonario, estas fastidiada eres una trepadora? Quien sea que se enamore de ellos si no gana lo mismo o mas, cosa que es altamente improbable como ya explique, siempre va a estar sujeta a juicios y nombres, así que yo les digo: ¡Que vivan las mujeres libres de escoger con quien salir sin que les importen los prejuicios de una sociedad machista! ¡Que vivan las trepadoras!

Ser Negra en Puerto Rico

Hace poco mas de 11 años que fui coronada Miss Puerto Rico Universe 2004. Recuerdo aun despertar en el hotel la mañana siguiente, ver a Silverio Pérez en el TV hablando de mi, la corona en la mesa de noche y salir corriendo para el baño a vomitar porque no fue hasta ese momento en que realmente me di cuenta de que yo había ganado. No era solo la sorpresa del triunfo en un certamen que por lo regular es bastante competitivo, era la sorpresa de haber logrado lo que yo misma y mi familia consideraba sencillamente imposible, que una mujer de color y pobre ganara. La realidad es que cuando entre a participar estaba convencida de que no ganaría, me conformaba con llegar entre las semifinalistas o finalistas, porque pensaba que la corona para alguien de mi color y estatus económico era sencillamente imposible. Habían varias ex reinas “pobres” o cuyas historias ante el publico parecían un cuento de cenicienta, pero todas venían de ser muy conocidas modelos, o tenían promotores, diseñadotes, maquillistas, en fin todo un equipo de trabajo con experiencia ayudándolas, haciendo mas fácil o posible su triunfo a pesar de sus situaciones económicas. Lo que nunca había sucedido era que una Negra ganara. En varias ocasiones habían llegado a ser finalistas, y para mucha gente las verdaderas ganadoras como muy bien recuerdo el caso de Myredis Peguero, causando gran indignación en un sector de la población y suscitando conversaciones sobre raza y racismo, pero al final, el hecho es que nunca había ganado una mujer no Blanca. Mi coronación vino acompañada con una avalancha de criticas y “bullying” por no ser la típica Miss y por ende no ser calificada como bonita por un gran sin numero de personas, incluyendo medios de comunicación, expertos en belleza, “misiologos” y según una encuesta realizada por un periódico local por la población en general. La mayoría de los votantes en dicha encuesta pensaron que no tenia posibilidades de triunfar en el certamen internacional. Fui descrita como fea, mi nariz como un sillón de bicicleta, entre otros, recuerdo haber recibido recomendaciones sobre como blanquear mis codos y rodillas porque eran demasiados oscuros.

La noche de la coronación una reportera se me acercó y me preguntó que como quería que fuera el titular de la noticia sobre mi triunfo y sin pensarlo le dije: “Primera negra gana Miss Puerto Rico”. Para mi, el asunto era claro y estaba tan presente en mi mente sencillamente porque veía mi color como el mayor de los obstáculos para ganar la corona. Jamás imagine que la mañana siguiente este se convertiría en tema principal en la conferencia de prensa donde se me pregunto por primera vez en mi vida si me consideraba Blanca o negra. A mis 22 años nunca me había enfrentado a esa pregunta, no había tenido porque. Mi respuesta fue que ciertamente no era Blanca, así que suponía eso me hacia Negra. A esa edad no tenia el conocimiento histórico o legal de asuntos raciales que ahora si tengo, me sorprende que aun sin ese conocimiento pudiera tener el entendimiento de lo que en Puerto Rico ha existido por mas de un siglo, la política de blanqueamiento.

En Puerto Rico, es muy común utilizar términos como mulato, trigueños, moreno para personas que por su tono de piel mas claro no son considerados negros, pero tampoco son blancos. Según el libro de Jay Kinsbruner, Not of Pure Blood: The Free People of Color and Racial prejudice in Nineteenth-Century Puerto Rico, en Puerto Rico ha existido una disociación histórica de las raíces africanas o afro-americanas desde la época de la colonización Española hasta la ocupación de la Isla por los Estados Unidos en 1898.

Según Kinsbruner, el prejuicio racial en Puerto Rico siempre ha sido mas sutil que en los Estados Unidos, ya que bajo el dominio de España las leyes reconocían distintos niveles de blanquedad o distintos niveles de negrura. Estos niveles le permitían a descendientes africanos sufrir menores desventajas sociales y legales mientras mas Blanca fuera su piel. Cuando Puerto Rico paso a manos de los EU esto creo un “shock” en la sociedad de color puertorriqueña. El autor menciona que posterior a la Guerra Civil de los Estados Unidos “…los blancos generalmente consideraban a cualquier persona con el mas pequeño grado de sangre negro Africana legalmente negros y sujetos a todo el peso de discriminación indiferente” . O sea en los E.U. no existían términos intermedios o se era blanco o se era negro. Durante la Primera Guerra Mundial, cuando soldados puertorriqueños de color se unían al Ejercito de los Estados Unidos, eran asignados a unidades segregadas de Negros, lo que resultaba repulsivo para puertorriqueños que se consideraban blancos. El gobierno entonces creo una nueva categoría racial denominada “Blanco Puertorriqueño”, lo que a su vez nuevamente otorgaría un incentivo para que los puertorriqueños renegaran de sus raíces negras por un deseo de blanqueamiento, y a su vez explica el autor también genero una disociación en los puertorriqueños descendientes de africanos con su cultura, herencia e historia Africana o Afro-Americana.

En el libro “Our Caribbean Kin: Race and Nation in the Neoliberal Antilles, la autora Alaí Reyes-Santos(mi hermana) explica como este proceso de blanqueamiento ha afectado a la identidad de la familia puertorriqueña. Según la autora, uno de los secretos de la gran familia puertorriqueña es su propia negrura, es un “secreto a voces” celebrado através de la cultura popular como en el reggaeton, rap, bomba y plena, y a la misma vez silenciado en la “narrativa histórica y políticas políticas, educativas, y culturales”. En la familia puertorriqueña queda oculto nuestra descendencia negra, mientras se resalta nuestro origen español y taino, pero la autora nos señala que la famosa pregunta “Y tu abuela, ¿dónde esta?, nos obliga a enfrentarnos a nosotros mismos y a reconocer a nuestros ancestros negros. Reyes- Santos citando a “The Lessons of Slavery: Discourses of Slavery, Mestizaje, and Blanqueamiento in an Elementary School in Puerto Rico” de los autores Isar Godreau, Mariolga Reyes-Cruz, Mariluz Franco Ortiz y Sherry Cuadrado explica que el blanqueamiento de la familia puertorriqueña ocurre “al casarse con un individuo de tez mas clara para ganar estatus social y supuestamente diluir, mediante mezcla, la ‘sangre Africana’ de la próxima generación”. Según Reyes-Santos, citando a varios autores, el blanqueamiento es visto como un proceso deseable para intentar borrar los estigmas sociales asociados con la negrura, como el ser menos limpios, criminalidad y falta de inteligencia entre otros.

Para el 1958 en un estudio realizado por la antropóloga Elena Padilla, encontró que en Puerto Rico existía una preferencia por ser blanco, y existía una ventaja social al ser Blanco en lugar de Negro, particularmente en las clases altas y medias. Existía para ese entonces y en mi opinión aun persiste el ideal cultural de que entre puertorriqueños no existen perjuicios raciales mientras que la clase social esta altamente relacionada con la raza. Cualquier desventaja racial podía y puede ser vencida por avance económico. Según varios autores, en Puerto Rico el discrimen racial viene asociado al tono de la piel y no necesariamente a la sangre. En su libro Kinsbruner, cita a Gordon K. Lewis quien catalogo este fenómeno como “intermediación racial”, lo que sugiere un sentido de superioridad sutil basado en la conciencia de tonos de color. En su libro Reyes-Santos también habla de este fenómeno de raza y clase social en la sociedad puertorriqueña citando a Arlene Torres y su estudio sociológico “La gran familia puertorriqueña ‘ej prieta de bélda’” según esta ultima, las referencias de clase en Puerto Rico son utilizadas para de una manera indirecta hablar de raza, y a la misma vez negar practicas racistas. La autora sugiere que las creencias populares de que las personas de la capital son mas educadas que las personas del interior y que estos son mas educados que las personas de las costas, guarda una relación directa con la raza, ya que los “jíbaros” que han sido símbolo nacional son hispanos de tez clara, mientas que las personas de tez mas oscura residen en las costas. ?Quien no a escuchado a una persona del área metro referirse a las personas que no viven en ella como de la “Isla”?

Kinsbruner también menciona que aunque se diga que en Puerto Rico el problema racial es mas tenue, las posiciones de poder en sectores políticos, económicos seguían siendo limitadas paras las personas de color y menor mientras mas obscuro el tono de piel. Lo mismo podría aplicarse a la industria de la moda, al campo de la publicidad y a los certámenes de belleza. En Puerto Rico existe una clara preferencia por modelos y reinas blancas, mas aun si tienen ojos claros. Solo basta hacer un recuento de reinas o comprar cualquier revista de moda para llegar a esta conclusión. El concepto de belleza aun viene arraigado a las características de la mujer europea. Tez clara, ojos claros, cabello lacio, facciones finas, esbelta figura…todas resultan altamente deseadas. La gran mayoría de las reinas y las modelos mas cotizadas de la isla cuentan con estas características y resulta una sorpresa cuando una persona Negra o de tez oscura tiene estas características, entonces es catalogada como una Negra bella.

Este es el caso de la actual candidata al Miss Puerto Rico Universe, Heilymar Rosario representante de San Juan. En un video de una de sus participaciones y donde interactúa con un panel de jurado, se haces énfasis en su color de piel al llamarla Negra en un sinnúmero de ocasiones. De primera impresión podría parecer que no son otra cosa que halagos, pero cuando se analiza el énfasis una y otra vez en su raza y cuando se es un poco sensitivo e informado sobre el tema, es fácil notar que hay algo mas. “ Eres una hermosa Negra” dice uno de los jurados como si eso fuera algo excepcional, fuera de la norma, o sea sugiere de manera sutil que para ser Negra es bella. Luego, le pregunta que si el ser negra ha sido un factor determinante para ella participar en el certamen de belleza, ¿pero acaso es un factor determinante el ser Blanca? ¿acaso la pregunta sugiere que de hecho la raza juega un factor determinante en este tipo de eventos? Ella responde que el ser Negra no ha sido una ventaja ni desventaja, sin darse cuenta que en realidad en ese momento estaba siendo juzgada específicamente por ser negra y por como se siente ella al ser llamada Negra y como interpreta su color y raza. Al final del video otra jurado dice: “Dicen que malo no es una persona que llame negro a otra persona sino esa persona que piensa que llamar negro a una persona es malo, así que nuestra representante de la capital es negra y espectacular”. Si bien es cierto que el termino “negro’ en si no es otra cosa que el termino utilizado para identificar una raza por su color de piel, y que el uso de ese termino con cualquier otra intención o como insulto proviene de la practica racista, no es tan fácil desvincularse del cargado significado racista asociado con la palabra que históricamente a sido utilizado a manera de insulto, y que en la actualidad aun esta asociado con este uso. Pero según la jurado, ¿ahora resulta que son malos todos los descendientes africanos que se sienten ofendidos al ser llamados Negros, cuando esta palabra ha sido utilizada ofensivamente en contra de ellos por siglos? Aunque para muchas personas negras,yo incluida, la palabra a sido asumida con orgullo tanto en español como en ingles, es importante reconocer las sensibilidades históricas y sociales a las que viene unida la palabra y no presuponer que se le puede llamar a alguien Negro, sin que resulte ofensivo. Además, el recalcar que “ la candidata de la capital es Negra y espectacular” denota nuevamente un sentido de sorpresa tanto por el hecho que una Negra este representado la capital, como por el hecho de que es espectacular a pesar de ser Negra, no creo hubiese sido el caso si estuviese representando algún otro pueblo como Loíza(pueblo con el mayor porcentaje de residentes que si identifican como negros con 64.3% según el Censo del 2010). No entiendo porque le parece sorprender que la representante de San Juan sea Negra cuando en realidad el censo del 2010 revela que San Juan es el municipio con la mayor población de Negros con 73, 538 personas, así que realmente es verdaderamente una representante de la población demográfica de la capital, o ¿será que sigue existiendo en la mentalidad de las personas que habitan la capital un sentido de superioridad asociado a la raza dominantemente Blanca que una vez dominaba la metrópolis

Vivimos en un país donde históricamente ha sido favorable ser mas blanco que negro, donde se nos enseña que venimos del mestizaje de tres razas: Española, Taina y Africana, pero poco si no nada, se nos enseña de nuestra historia y herencia negra, y de nuestros lideres negros. Aunque no todo esta perdido, el Censo del 2010 mostró por primera vez en mas de un siglo, una disminución en el porcentaje de población Blanca y un aumento en el porcentaje de población negra como resultado de algunos afro-puertorriqueños promoviendo el orgullo negro dentro de la comunidad, además de un mayor conocimiento de nuestra historia afro-puertorriqueña creando mayor conciencia, aunque también puede deberse a una mayor inmigración de población negra de países vecinos vs. la emigración de ciudadanía Blanca puertorriqueña hacia los Estados Unidos. Pero me sorprende que sea necesario señalar cuando una candidata al Miss Puerto Rico es Negra, máximo si es bella o espectacular porque no es algo a lo que estemos acostumbrados. Me hubiese gustado pensar que mi triunfo hace 11 años y todo lo que enfrente y enfrento al día de hoy por ser Negra, habría de haberle abierto puertas a otras. Porque quedo demostrado que una candidata de color que representa a Puerto Rico, puede ser considerada bella bajo los estándares internacionales e incluso llegar lejos en la competencia internacional, triste es darme cuenta que seguimos siendo la excepción. Al menos a ella la consideran bella y espectacular aunque sea a manera de sorpresa, aunque sea solo para señalar que para ser negra es bella, porque si fuera Blanca seria sencillamente otra candidata mas que sencillamente es bella. Yo soñé con ser aceptada y recibir oportunidades si lograba demostrar que a pesar de ser negra y no ser considera bella bajo los estándares de belleza históricamente blancos de la Isla, yo podía ser digna representante de la mujer puertorriqueña, pero eso nunca sucedió y siempre me he preguntado cuanto tuvo que ver el hecho de ser negra, en un país donde la TV, revistas, anuncios son dominados por personas blancas y mientas mas blanco, mas rubio y mas claros tus ojos mas bello eres, y mejores posibilidades laborales en el mundo del entretenimiento, particularmente en el modelaje y publicidad. Así que quede claro… ¡yo soy negra y a mucho orgullo! Heilymar, si ganas recuerda que ganaste no por ser negra y bella, no por ser bella para ser negra, sino sencillamente porque eres bella!

Todos somos chatarra

Unknown

Hace ya unos meses de la partida del querido comediante puertorriqueño Luis Raúl. Aunque no podría llamarlo mi amigo sí tuve la oportunidad de compartir con él en varias ocasiones y sentía aprecio hacia su persona. Llevo varias semanas quizás meses pensando, sin poder encontrar explicación a mis sentimientos encontrados sobre la reacción del público por su partida.  Decidí esperar porque no me gusta sacar provecho de este tipo de situaciones y para darle espacio a sus personas cercanas. Con su prematura partida las redes sociales se inundaron de comentarios, fotos, y videos…de repente todo Puerto Rico era el fanático #1 de Luis Raúl. Me sentía conmovida pero a la misma vez muy confundida. Es cierto que Luis Raúl tuvo la dicha de despedirse de su público logrando vender el Choli en su ultimo “stand up show” , también es cierto que hace años no tenia presencia en la TV de Puerto Rico. ¿Será que su fanaticada quería verlo una vez al año por un par de horas, pero no verían un programa con él al aire todos los días? Porque la cruel realidad es que en esto de los canales y los programas todo se reduce a los famosos “ratings” (el numero de personas que sintonizan el programa). Si todas esas personas que postearon algo por su partida hubiesen apoyado su carrera en la TV local mas de un día al año quizás la historia hubiese sido distinta.

 

Pero ese es uno de los males de nosotros los puertorriqueños. Creo que somos de los países que mas nos autocriticamos, y que menos nos apoyamos unos a otros, ya sea en la Isla o en el extranjero. Bastaba ver como unos días después de su muerte ya #LuisRaul había pasado al olvido,  y reemplazado en todas las redes sociales por #somoschatarra o #PuertoRicoChatarra, entre otros. Puerto Rico esta lejos de ser el único país o “Estado” que ha enfrentado en los últimos años una seria crisis económica pero no recuerdo haber visto a sus ciudadanos refiriéndose a si mismos como chatarra, o al país como chatarra. Pero así somos, y no se si es algo cultural o histórico pero para nosotros Puerto Rico lo hace peor. No apoyamos las producciones locales, ni al talento local, y en los lugares de empleo un grado universitario de algún “junior college” de Estados Unidos, vale más que uno de la Universidad de Puerto Rico aunque nuestra educación sea mucho mejor. Recuerdo en una entrevista de trabajo durante mi primer año de derecho en una firma de abogados muy reconocida en Puerto Rico, cuando me preguntaron ¿en qué Universidad había cursado mi bachillerato? y tener ese sentimiento de que decir la Universidad de Puerto Rico era para mi detrimento.  Puedo decir con certeza que tenia mejores notas en mi primer semestre de derecho que muchos de los compañeros que sí obtuvieron posiciones de verano pero la mayoría, sino todos,  venían de hacer sus bachilleratos en Harvard, Yale, Colombia o Princeton, etc.…. No importa que mis notas fueran mejores, estudiando en la misma Escuela bajo las mismas condiciones,  para ellos jamás sería mejor que aquellos que estudiaron fuera. Eso mismo hacemos con el talento local en todas las industrias, le damos de codo al local pero si viene alguien  del extranjero los tratamos como Dioses.  Recientemente, una buena amiga escribía en Facebook como su hermano el maestro Rafael Enrique Irizarry III dirigía la orquesta Sinfónica de Costa Rica en una seria de conciertos en dicho país que fueron todo un éxito, y como comentaba que nadie es profeta en su tierra me dio curiosidad. Para mi sorpresa me entero que mientras el dirige Orquestas Sinfónicas alrededor del mundo como en Costa Rica y Rusia,  en Puerto Rico tenemos a un extranjero dirigiendo la nuestra y el no puede obtener un puesto ni como Director Interino. Mientras, celebramos todos los años al maestro catalán(o sea de España, aunque de madre puertorriqueño) Pablo Casals a quien el gobierno de Puerto Rico convenció para que se mudara a la Isla.

 

Nuestros artistas salen al extranjero y una vez conquistan el mercado global entonces son recibidos con bombos y platillos. Basta ver como tantos puertorriqueños se destacan en producciones en New York, Miami, y Los Angeles desde obras teatrales, novelas, TV nacional y hasta la pantalla grande.  Si son tan buenos como para ser exitosos en mercados mucho mas competitivos  ¿por qué es tan difícil ser exitoso en Puerto Rico? Tal vez mucho tenga que ver con las producciones, que no han sabido adaptarse al mercado. Pero sorprende ver la calidad del talento puertorriqueño en producciones extranjeras, y la producción de películas extranjeras en Puerto Rico que utiliza talento local y técnicos y personal de producción local. Entonces, ¿podemos trabajar y producir buenos talentos y producciones para el extranjero pero no para Puerto Rico?  ¿Será que no tenemos buenas producciones por falta de ideas creativas que se adapten a lo que el público quiere, o será que no existen producciones locales de nivel por falta del apoyo del publico a la televisión local? ¿Qué viene antes la gallina o el huevo? Hace unos días veía un recuento en Telemundo de todas sus producciones locales y para mi sorpresa como yo recordaba títulos y temas de las novelas de los 80’s cuando yo apena era una niña. No se siquiera si alguien pueda tener la respuesta de el porqué desapareció el mercado de producciones locales que exportábamos al extranjero. Los intentos recientes han fallado, muchas veces en la ignorancia llegue a pensé que era culpa de los actores o artistas, porque sencillamente las producciones se ven distintas, las actuaciones se ven distintas a las del mercado internacional. Pero luego veo a todos estos actores y talento local que se van al extranjero y hacen una labor excelente, donde lograr una oportunidad es a base de esfuerzo, dedicación, trabajo y talento, y esa producción de fuera, esa si la vemos y apoyamos porque claro ahí están los nuestros, los mismos que criticamos, burlamos, ofendemos y no apoyamos en las producciones locales. La verdad estoy cansada de ver como los artistas tiene que irse del país por falta de trabajo, pero cuando logran triunfar fuera entonces todos quieren un pedacito de ellos porque son un gran orgullo para el país, que lleguen a su vejez pasando necesidades, pero cuando mueren todo el mundo habla de lo talentosos que eran y les dediquen especiales,  estudios y hasta coliseos.  Mientras tanto #todossomoschatarra.